14 julho 2007

Água fora do Sistema Solar

Um grupo de cientistas, segundo a Nature, detectaram vapor de água, em grandes quantidades, na atmosfera de um exoplaneta (a ~ 60 anos-luz da Terra). Esta é a primeira vez que a sua existência é comprovada cientificamente.
Este exoplaneta foi baptizado como HD 189733b, o maior e mais massivo encontrado numa órbita tão próxima de uma estrela.
Os investigadores realizaram observações quando o planeta transitava diante da estrela, comprovando que o tamanho do planeta varia ligeiramente em diferentes comprimentos de onda. Essas diferenças de tamanho correspondem com uma maior ou menor absorção por parte da molécula de água, o que aponta que o vapor de água esteja presente na atmosfera.
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